LITERATURE AND NEOCOLONIALISM: THE LUIS LLORENS TORRES' CASE

Open Access
Author:
Jimenez, Carmen Julia
Graduate Program:
Spanish
Degree:
Doctor of Philosophy
Document Type:
Dissertation
Date of Defense:
January 16, 2002
Committee Members:
  • Dr Aníbal González Pérez, Committee Member
  • Julia Cuervo Hewitt, Committee Chair
  • Thomas Oliver Beebee, Committee Member
  • Laurence E Prescott, Committee Member
  • Dr Aída Beaupied, Committee Member
Keywords:
  • Gender
  • Caribbean Literature
  • Race
  • Puerto Rican Literature
  • Luis Llorens Torres
Abstract:
<title>Abstract</title> During the first four decades of the 20th century, Luis Llorens Torres was one of the most powerful and prolific literary voices in Puerto Rico. His colleagues as well as the public named him the national poet. His poetry was recited by lovers of the Puerto Rican Creole, and the literary critics constantly repeated, without giving details, that his literary corpus, specially his poetry, constituted a national answer to the neo-colonialism. With time, the literary presence of Llorens began to lose its appealing. Although occasionally writers briefly mentioned him on their primary texts, little by little the critics paid him less attention or only remembered him as a modernist poet. Before that tendency, this thesis appears not with the intention of rescuing the figure of Llorens but rather as a comprehensive re-reading of his work that deepens in his nationalism and explains it in details. The conclusions corroborate that the work of Llorens constitutes the first and the most urgent and ubiquitous literary anti-neocolonial response. He articulated strategies of cultural resistance defined in terms of race and gender to establish a dialogue with the colonizer to state similarities, differences and the supremacy of the colonized. Although in his attempt Llorens became a negative model of what the pos-colonial theory critics censor, indirectly, his influence persists. One example is found in the literary works of Edgardo Rodríguez Juliá. As Llores did, when Rodríguez Juliá tries to decolonize the writer affected by the modernity brought back by the neo-colonizer, that had as one of its consequences the diminished the role and the prestige of the writer in the society, he ends up colonizing and marginalizing other social groups. <title>Sumario</title> Durante las primeras cuatro décadas del siglo XX, Luis Llorens Torres fue una de las voces literarias más potentes y prolíficas en Puerto Rico. El público y sus colegas literatos lo eligieron como poeta nacional. Su poesía era recitada por todos los amantes de lo criollo puertorriqueño y los críticos literarios no cesaban de repetir, sin dar detalles, que su obra, especialmente su poesía, constituía una respuesta nacional al neo-colonialismo. Con el tiempo la presencia literaria de Llorens comenzó a perderse de vista. Aunque era mencionado someramente por escritores en sus textos primarios, poco a poco la crítica le fue prestando menos atención o recordándolo mayormente como poeta modernista. Ante esa tendencia, esta tesis se presenta no como un rescate de la figura de Llorens sino más bien como una re-lectura comprensiva de su obra que profundiza en su nacionalismo y explica en qué consiste. Las conclusiones a las que se llegan demuestran que la obra de Llorens constituye la primera respuesta literaria anti-neocolonial más imperiosa y cabal. En esa obra se articulan estrategias de resistencia cultural, definidas desde el punto de vista del género y la raza, con el propósito de establecer un diálogo con el colonizador y poner de relieve las semejanzas, las diferencias o, en fin, la supremacía del colonizado, desde el punto de vista racial y de la masculinidad. Aunque en su intento Llorens se convirtió en un modelo negativo de lo que los críticos que utilizan la teoría pos-colonial censuran, su vigencia en la literatura puertorriqueña es continua. Indirectamente, algunos de los temas tratados por él se repiten en la obra de escritores, que como Edgardo Rodríguez Juliá, al intentar descolonizar al escritor afectado por la modernidad mediatizada por el neo-colonizador que menoscaba el papel y el prestigio del escritor en la sociedad, termina colonizando y marginando otros grupos sociales.